Saltar al contenido

Artritis: qué es, cómo combatirla, y cómo la definimos

artritis en el cuerpo

La mayoría de las personas piensa que la artritis es una sola enfermedad. No lo es. De hecho, la artritis ni siquiera es una enfermedad; el término describe un síntoma que comparten un grupo de enfermedades y afecciones. Artritis significa literalmente “inflamación articular“.

Artritis” se utiliza comúnmente como un término general para referirse a un grupo de enfermedades reumáticas y condiciones relacionadas. La inflamación articular es el síntoma común a las afecciones que caen bajo el paraguas de la artritis.

Otros síntomas comúnmente asociados con la artritis incluyen dolor articular, rigidez articular e inflamación articular.

Mientras que los síntomas articulares se consideran la característica principal de la artritis, ciertas enfermedades reumáticas pueden afectar otras partes del cuerpo además de las articulaciones. Por ejemplo, el tejido conectivo (que se encuentra en los tendones, los músculos o la piel) puede verse afectado.

Ciertas condiciones reumáticas también pueden afectar los órganos internos. Las manifestaciones extra articulares y los efectos sistémicos pueden dar lugar a complicaciones debilitantes o incluso potencialmente mortales.

 Las 7 cosas más importantes que debe saber sobre la artritis

1) No es una sola enfermedad

Aunque se dice que hay más de 100 tipos de artritis y enfermedades reumáticas, sólo un puñado de ellas son prevalentes y bien conocidas. Muchas enfermedades reumáticas son bastante raras.

Los CDC estiman que uno de cada cinco adultos estadounidenses tiene artritis diagnosticada por el médico. Se ha proyectado que a medida que la población envejece, el número de personas con artritis diagnosticada por el médico se elevará a 67 millones para el año 2030.

2) Cualquier persona puede desarrollar artritis, incluso los niños

Uno de los mayores conceptos erróneos sobre la artritis es que sólo es una enfermedad de las personas mayores. No es verdad. En realidad, dos tercios de las personas con artritis son menores de 65 años.

Cualquier persona puede desarrollar artritis, incluso los niños. De acuerdo con los CDC, uno de cada 250 niños es afectado por algún tipo de artritis o condición reumática. Las estadísticas indican que en todos los grupos de edad, más mujeres desarrollan artritis que hombres. Esto es cierto para muchos, pero no para todos, los tipos de artritis o enfermedades reumáticas.

3) La artritis es la principal causa de discapacidad en el país

Según los CDC, la artritis limita las actividades de 22.7 millones de estadounidenses. Entre los adultos con artritis, seis millones tienen limitaciones en las actividades sociales, ocho millones tienen dificultad para subir escaleras y 11 millones tienen dificultad para caminar distancias cortas. Para uno de cada tres adultos en edad de trabajar (18-65 años), la artritis puede limitar el tipo o la cantidad de trabajo que pueden hacer, o si pueden o no trabajar.

4) Ninguna curación para la mayoría de los tipos de artritis

No hay cura para la mayoría de los tipos de artritis. Una excepción a esa afirmación serían los tipos infecciosos de artritis en los que la infección subyacente se puede curar con antibióticos. Pero, los tipos inflamatorios de artritis y los tipos degenerativos de artritis, así como otras condiciones reumáticas, son enfermedades crónicas incurables. Muchas personas confunden la remisión con la cura; no es lo mismo. Hasta que haya una curación, la meta debe ser vivir bien con artritis manejándola.

5) El Diagnóstico Temprano y el Tratamiento Apropiado Son Esenciales

Cuando usted experimenta señales de advertencia o síntomas tempranos de artritis, es común sospechar de una lesión antes de sospechar de artritis. Sin embargo, no debe perder demasiado tiempo esperando que desaparezca por sí sola o auto tratándose la lesión sospechosa. Es importante ser evaluado por un médico. Un diagnóstico temprano y preciso y un tratamiento temprano son esenciales para la artritis, especialmente los tipos inflamatorios de artritis.

6) Un Reumatólogo es un Especialista en Artritis y Condiciones Relacionadas

Típicamente, las personas que experimentan signos tempranos de artritis consultan con su médico de atención primaria o médico de familia. Esto puede ser apropiado para la primera ronda de pruebas de diagnóstico. Sin embargo, usted puede ser canalizado con un reumatólogo para una evaluación más profunda y cuidado continuo. Un reumatólogo es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades reumáticas.

7) Un muestreo de los diversos tipos de artritis

La osteoartritis es el tipo más común de artritis. También se conoce como enfermedad degenerativa de las articulaciones y es el resultado del desgaste de la articulación. Se presenta daño al cartílago, lo cual puede llevar a una disminución de la función articular. Por lo general, el inicio de la osteoartritis es sutil y gradual, involucrando una sola articulación (“monoartritis“) o sólo unas pocas articulaciones. Las articulaciones más afectadas son las rodillas, caderas, manos y columna vertebral. El riesgo de desarrollar osteoartritis aumenta con la edad. Otros factores de riesgo para la osteoartritis incluyen lesión articular, obesidad y uso repetitivo de la articulación.

 Si le han diagnosticado artritis recientemente

Si a usted le han diagnosticado recientemente un tipo específico de artritis, es probable que no sepa mucho al respecto o qué esperar en el futuro. Sólo si usted conoce a alguien con artritis tendrá alguna idea. El aspecto más difícil de entender puede ser que hay una incertidumbre e imprevisibilidad que viene con el diagnóstico de uno de los tipos de artritis. Incluso el dolor es variable.

Hay tres cosas que usted necesitará: un reumatólogo en quien confíe; aprender acerca de su tipo de artritis; y darse cuenta de que no hay un plan de tratamiento único para todos. Encontrar el mejor tratamiento para usted requerirá cierto grado de ensayo y error.

 Viviendo Con Artritis

Aprender a vivir con artritis es un desafío. Los objetivos son obvios: mantener la capacidad física ralentizando la progresión de la enfermedad; evitar las limitaciones físicas y funcionales tanto como sea posible; adaptarse a los cambios inevitables provocados por la enfermedad; y aceptar su nueva realidad.

El impacto de la artritis en su vida depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad. Aquellos con enfermedad leve enfrentarán menos desafíos y dificultades que aquellos con artritis severa. Un curso moderado a severo de la enfermedad puede impactar grandemente su habilidad para realizar las actividades usuales de la vida diaria y puede poner a prueba sus emociones a medida que se aleja de lo que alguna vez consideró como normalidad. Es posible que necesite ayuda con ciertas tareas o para cambiar la forma en que se utilizan para hacer las cosas. En algún momento, es posible que necesite ayudas para la movilidad o el uso de dispositivos de asistencia.

En la mayoría de los casos, los cambios tienen lugar gradualmente y usted es capaz de adaptarse. También hay que tomar decisiones más importantes, como por ejemplo, ¿puedes seguir trabajando, puedes y debes tener un bebé, cuándo debes solicitar la discapacidad?

Si bien la formulación de un plan de tratamiento para controlar los aspectos físicos es la primera prioridad después del diagnóstico, con el tiempo aprenderá a lidiar con el impacto de la artritis en su vida. Los hábitos saludables, incluyendo el cumplimiento de su plan de tratamiento, comer y dormir bien, evitar el estrés, hacer ejercicio regularmente y mantener su peso ideal, le ayudarán a vivir bien con la artritis.

También es importante recordar que la artritis no sólo afecta a la persona que tiene la enfermedad. De alguna manera, tanto grande como pequeña, su enfermedad afecta a familiares y amigos cercanos a usted. Su efecto puede ser de gran alcance.

Artritis: qué es, cómo combatirla, y cómo la definimos
5 (100%) 3 votes