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Artritis y Clima – ¿Cuál es la Conexión?

¿Los cambios climáticos realmente afectan la artritis?

Muchas personas con artritis afirman que el clima afecta cómo se sienten. Algunas personas creen que los síntomas de la artritis, como el dolor y la rigidez articular, están influenciados por los cambios en el clima. ¿Existe realmente una conexión entre la artritis y el clima? En caso afirmativo, ¿por qué el efecto de los cambios climáticos en la artritis es cierto para algunas personas, pero no para otras?

Y, finalmente, si existe esta conexión, ¿cuál es el mejor clima para alguien con artritis? ¿Deben empezar a empacar y mudarse tan pronto como sea posible?

El Rejuvenecedor Vs. Placebo (¡Esto es interesante!)

Según el reumatólogo Scott J. Zashin, MD, “No es raro que los pacientes con artritis noten un aumento en los síntomas con ciertas condiciones climáticas. Por ejemplo, algunos de mis pacientes pueden predecir cuándo lloverá pronto en función de sus síntomas. Otros se sienten muy bien en lugares donde la presión barométrica ha aumentado, pero tienen más dolor en lugares donde la presión es más baja”.

El Dr. Zashin continuó, “De hecho, un paciente mío se sintió tan bien cuando estuvo de vacaciones en Destin, Florida, que desarrolló una pequeña cámara que elevaría la presión barométrica a un nivel que replicaba a Destin. Se sentaba en la cámara durante 30 minutos dos veces al día y podía dejar de tomar sus medicamentos.

Debido a su alivio, realicé un estudio muy pequeño que expuso a las pacientes a 30 minutos en una cámara de placebo y 12 horas más tarde en el “Rejuvenecedor” (la cámara que se desarrolló para tener un aumento de la presión barométrica), así como otro estudio que incluyó una sesión de placebo de 30 minutos y dos tratamientos de “Rejuvenecedor” de 30 minutos durante 3 días.

La mayoría de los pacientes presentaron mejoría clínica utilizando la cámara con el aumento de la presión barométrica. Los efectos secundarios incluyeron síntomas autolimitados de presión en el oído, presión en los senos paranasales y “quemadura por viento”. Basado en los resultados del estudio preliminar, se recomendaron más pruebas para estudiar los beneficios y riesgos potenciales de esta terapia”.

Estudios adicionales sobre la artritis y el clima

El apoyo adicional para un efecto sobre la presión atmosférica en la artritis se publicó en las Actas de la Sociedad de Farmacología Occidental en 2004. En este estudio prospectivo, doble ciego, 92 pacientes con osteoartritis y artritis reumatoide fueron comparados con un grupo de control de 42 sujetos. Los autores concluyeron que los pacientes de osteoartritis experimentaron un aumento del dolor articular con una presión atmosférica baja, mientras que la temperatura baja aumentó el riesgo de dolor articular en el grupo de artritis reumatoide.

Otro estudio publicado en el Journal of Rheumatology en 2004 demostró que la alta humedad era desfavorable para los pacientes con artritis. Con base en estos dos estudios solamente, parecería que una ubicación que tiende a tener una presión barométrica más alta y una humedad más baja representaría un ambiente favorable para las personas con artritis.

Otro estudio publicado en el Journal of Rheumatology en 2015 examinó si las condiciones climáticas diarias, las condiciones climáticas promedio de tres días y los cambios en las condiciones climáticas influyen en el dolor articular en personas mayores con osteoartritis en seis países europeos. Los resultados del estudio revelaron que las asociaciones entre el dolor y las condiciones meteorológicas medias diarias sugerían una relación causal entre el dolor articular y las variables meteorológicas; sin embargo, las asociaciones entre los cambios meteorológicos diarios y el dolor no confirmaron la causalidad.

En otro estudio más, hubo 151 personas con osteoartritis, artritis reumatoide y fibromialgia, así como 32 personas sin artritis que participaron.

Todos los participantes vivían en la cálida Argentina y llevaban diarios durante un año. Los pacientes de los tres grupos de artritis tenían más dolor en los días en que la temperatura era baja. Las personas sin artritis no se vieron afectadas. Las personas con artritis reumatoide también se vieron afectadas por la alta humedad y la alta presión. Aquellos con osteoartritis fueron afectados por la alta humedad. Las personas con fibromialgia fueron las más afectadas por la presión alta. Pero, las asociaciones no fueron tan significativas que el nivel de dolor del paciente pudiera predecir el clima.

Y finalmente, podemos señalar un estudio más que evaluó a 154 floridanos que tenían osteoartritis que afectaba varias articulaciones. Durante dos años, los participantes del estudio informaron sobre su dolor de artritis y los investigadores compararon la información con las estadísticas meteorológicas. No se encontró una asociación fuerte entre cualquier condición climática y cualquier sitio de osteoartritis con una excepción: el aumento de la presión barométrica pareció tener un efecto leve sobre el dolor de manos en las mujeres.

  ¿El mejor lugar para vivir?

El Dr. Zashin tiene una respuesta lista para los pacientes que le preguntan cuál es el mejor lugar para vivir es para las personas con artritis, “Para los pacientes que me preguntan cuál es el mejor lugar para vivir es en términos de clima, les sugiero que vivan donde serán más felices. Ciertamente, si se toma la decisión de mudarse a un lugar basado en la artritis, asegúrese de probarlo pasando mucho tiempo allí durante las diferentes estaciones antes de hacer cualquier movimiento”.

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