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El deporte y la Artritis: una relación particular

La mayoría de las personas practicaban deportes en algún momento de su juventud. Y muchas personas permanecen activas hasta la mediana edad e incluso hasta la vejez. Ya sea que se trate de fútbol americano en la escuela secundaria, deportes universitarios o carreras recreativas, todos hemos tenido nuestros días como atletas. Pero, ¿podemos culpar a la artritis de estas actividades deportivas?

En la mayoría de los casos, probablemente no.

Aunque a menudo se culpa a los deportes por la artritis, la verdad es que la mayoría de las personas con artritis tienen otros factores que contribuyen al problema. Hay una serie de cuestiones que contribuyen al desarrollo de la artritis, y es probable que no sea posible tratar de identificar un factor de riesgo en particular. Con tantas contribuciones diferentes, puede ser imposible saber exactamente por qué un individuo tiene una mala cadera o rodilla. De hecho, estudios recientes han demostrado que los deportes tienen un efecto beneficioso sobre el cartílago, incluso los deportes agresivos e intensos. El cartílago se nutre con la actividad y los deportes pueden ayudar a mantenerlo sano.

Lesiones Deportivas y Artritis

La única excepción importante son los atletas que sufren una lesión en la articulación. Estas lesiones pueden afectar el cartílago y llevar al desarrollo de artritis. Mientras que una lesión traumática en la articulación durante un evento deportivo puede causar preocupación por el regreso al juego a corto plazo, la mayoría de los médicos se preocupan más por las implicaciones a largo plazo del daño que se hace dentro de la articulación.

Las lesiones que pueden llevar al desarrollo de artritis incluyen:

Lesiones de los ligamentos

Las lesiones de ligamentos pueden causar lesiones graves en el cartílago y pueden llevar al desarrollo temprano de artritis. En la articulación de la rodilla, la lesión más común del ligamento es un desgarro del LCA. Cuando se desgarra el LCA, la articulación de la rodilla se subluce (se disloca parcialmente).

Esta subluxación puede causar daño a las células del cartílago y conducir a una artritis temprana.

Fracturas

Las fracturas alrededor de una articulación se producen en el hueso que sostiene el cartílago. Las lesiones en el hueso que sostiene el cartílago pueden hacer que el cartílago sane con superficies articulares desiguales. Esto lleva a un desgaste acelerado del cartílago y al desarrollo de artritis temprana de la articulación.

Dislocaciones

Las dislocaciones pueden causar daño al cartílago cada vez que la articulación se disloca. Por ejemplo, los pacientes que sufren una dislocación del hombro pueden lesionarse el cartílago cada vez que el hombro sale de la articulación. Esta es la razón por la cual algunos cirujanos recomiendan reparar el hombro lesionado para prevenir dislocaciones recurrentes (repetitivas).

 Lesión directa del cartílago

Las superficies del cartílago de la mayoría de las articulaciones están bien protegidas, pero pueden lesionarse con golpes fuertes en la articulación. Un golpe directo en la parte frontal de la rodilla, por ejemplo, puede llevar a una lesión en el cartílago. Esto también puede llevar al desarrollo de artritis temprana.

 Actividad deportiva en pacientes con artritis

En los pacientes que tienen signos de artritis temprana, es muy importante mantener la forma física. Los pacientes con artritis temprana se benefician del control de peso y el fortalecimiento muscular. Estos ayudan a minimizar la carga en las articulaciones y aliviar el dolor de la artritis.

Las actividades más adecuadas para los pacientes con artritis son las actividades de bajo impacto como nadar, andar en bicicleta y caminar. Estos ejercicios de bajo impacto ayudan a prevenir daños adicionales a la articulación. Además, al mantener los músculos alrededor de la articulación fuertes y mantener el peso corporal bajo, estas actividades de bajo impacto pueden ayudar a aliviar los síntomas del dolor articular crónico asociado con la artritis.

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