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¿Qué es la artritis viral?

La artritis viral es una artritis aguda causada por una infección viral. Según la Medicina Clínica, alrededor del uno por ciento de todos los casos de artritis aguda están asociados con un agente causal viral. Muchos virus han sido reportados como la causa de la artritis viral. En aquellos que tienen un inicio agudo de poliartritis, se debe considerar una causa viral.

No se cree que los virus causen los tipos destructivos y crónicos de artritis inflamatoria, como la artritis reumatoide. Pero los virus pueden iniciar síntomas reumáticos a través de varios mecanismos.

 Cómo se desarrolla la artritis viral

Los virus pueden invadir directamente una articulación, lo que conduce a una infección del sinovio o de los tejidos articulares circundantes. Las partículas virales (viriones enteros o antígenos virales) pueden actuar como antígenos en complejos inmunes que se forman en respuesta a una infección viral. En tales casos, los complejos inmunes pueden depositarse en las articulaciones. El otro mecanismo de acción involucra infecciones virales persistentes que conducen a desregulación inmunológica y reacciones inflamatorias crónicas.

 Características de la artritis viral

Los síntomas típicos asociados con la artritis viral incluyen compromiso articular simétrico que puede desarrollarse como artralgia (dolor articular) o artritis (inflamación articular) que imita la enfermedad reumática, a menudo con una erupción característica.

Los síntomas articulares pueden preceder o coincidir con los signos clínicos y los síntomas de la infección viral.

Típicamente, el compromiso articular asociado con la artritis viral tiende a hacerlo:

  • Desarrollarse repentinamente
  • Ser de corta duración (es decir, no persiste)
  • No volver

Sin embargo, algunas infecciones virales persisten o recurren. Aun así, la artritis viral generalmente no conduce a una artritis crónica persistente con destrucción de las articulaciones, con la excepción de la chikungunya.

 Diagnóstico de Artritis Viral

El diagnóstico de la artritis viral puede ser un poco difícil porque no hay una sola presentación de síntomas que se considerarían típicos. Los signos y síntomas usuales (fiebre, sarpullido y dolor articular) también son comunes a varias otras enfermedades y afecciones. Dado que la artritis puede preceder a los signos de la infección viral, esto también complica el proceso de diagnóstico.

Las pruebas serológicas son la manera más efectiva de establecer el diagnóstico de artritis viral cuando se sospecha de una infección viral, o para determinar la causa de la artritis o artralgia de origen desconocido. Si se sospecha una infección viral, la serología debe realizarse inmediatamente y de nuevo después de 2 a 3 semanas.

Una respuesta aguda de anticuerpos IgM seguida de anticuerpos IgG contra un virus específico confirma una causa viral.

Un aumento (4 veces o más) de IgG con el tiempo está asociado con una infección reciente, por lo que la muestra de sangre inicial se tomó demasiado tarde para detectar IgM.

Los niveles estables de IgG no apoyan el diagnóstico de una infección viral reciente. Puede ser indicativo de una infección viral antigua no asociada con la artritis que se desarrolló posteriormente.

Por lo general, también se ordenan exámenes de sangre para descartar otras posibles causas de los síntomas articulares.

Por ejemplo, el factor reumatoide, el anti-CCP, la tasa de sedimentación y la PCR serían típicamente ordenados.

 Virus comunes asociados con la artritis viral

  • Los virus más comunes que se han relacionado con la artralgia o la artritis incluyen:
  • Parvovirus: los síntomas articulares se presentan en el 60 por ciento de los adultos infectados.
  • Hepatitis B – 10 a 25 por ciento desarrollan artritis
  • Hepatitis C – del 2 al 20 por ciento desarrolla artritis
  • Rubéola: la incidencia de artritis es de hasta el 30 por ciento de las mujeres infectadas y del 6 por ciento de los hombres.
  • Alfavirus: los virus del ARN transmitidos por mosquitos son cada vez más comunes en los viajeros que viajan a zonas endémicas.
  • Virus de Epstein-Barr – común en pacientes que toman medicamentos biológicos

Debido a la disponibilidad de vacunas específicas (por ejemplo, contra las paperas) o al desarrollo de medicamentos antirretrovirales (por ejemplo, contra el VIH), se ha vuelto menos común ver artritis viral asociada con ciertos virus. Otros virus que también pueden estar asociados con la artritis viral, pero con menos frecuencia, incluyen la hepatitis E, el virus linfotrófico T humano tipo 1, el enterovirus y el virus del dengue.

El virus chikungunya, un alfavirus que ha causado enfermedades en África y Asia principalmente, se propaga a través de los mosquitos Aedes. La chikungunya aguda suele durar hasta una semana, pero se asocia con artritis que persiste hasta 36 meses. Por lo general, la artritis simétrica de la chikungunya afecta los dedos, las muñecas, las rodillas y los tobillos. Los síntomas recurrentes y remitentes ocurren en el 60 al 80 por ciento de los afectados, de acuerdo con la Medicina Clínica. El brote de chikungunya que ha ocurrido en el Caribe es probable que aumente la prevalencia de este tipo específico de artritis viral, ya que es un punto caliente para los viajeros.

Tratamiento de la artritis viral

El tratamiento de la artritis viral se centra en el alivio de los síntomas, así como en el mantenimiento de la función articular. Se pueden prescribir analgésicos y antinflamatorios no esteroides (AINES). Por lo general, se evitan los corticosteroides, especialmente porque pueden enmascarar o empeorar la enfermedad viral subyacente. La fisioterapia y la terapia ocupacional pueden ayudar a preservar la función de las articulaciones. Debe notarse sin embargo que la mayoría de los casos de artritis viral son autolimitantes (es decir, se resuelve sin tratamiento).

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