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Dolores de cabeza y hormonas: ¿Cuál es la conexión?

Ser mujer tiene algunas ventajas reales para la salud, pero no cuando se trata de dolores de cabeza, particularmente migrañas. Afortunadamente, hay ayuda. Si bien los remedios caseros para dolor de cabeza tienen sus beneficios, ahondaremos más en posibles alternativas

Muchos factores contribuyen a los dolores de cabeza tanto en hombres como en mujeres, incluyendo los antecedentes familiares y la edad. Sin embargo, las mujeres a menudo notan una relación entre los dolores de cabeza y los cambios hormonales.

Las hormonas estrógeno (ES-truh-jen) y progesterona (pro-JES-tuh-rohn) juegan un papel clave en la regulación del ciclo menstrual y el embarazo y también pueden afectar los químicos relacionados con el dolor de cabeza en el cerebro.

Tener niveles estables de estrógeno puede mejorar los dolores de cabeza, mientras que experimentar niveles de estrógeno que bajan o cambian puede empeorar los dolores de cabeza.

Aunque los niveles fluctuantes de hormonas pueden influir en los patrones de dolor de cabeza, usted no está completamente a merced de sus hormonas. Su médico puede ayudarle a tratar o prevenir los dolores de cabeza relacionados con las hormonas.

Durante la menstruación

La disminución de estrógeno justo antes de su período puede contribuir a los dolores de cabeza. Muchas mujeres con migrañas reportan dolores de cabeza antes o durante la menstruación.

Las migrañas relacionadas con la menstruación se pueden tratar de varias maneras. Los tratamientos comprobados para la migraña a menudo son efectivos para tratar la migraña menstrual. Incluyen:

  • Aplique hielo. Sostenga un paño frío o una compresa de hielo en el área dolorida de su cabeza o cuello. Envuelva la bolsa de hielo en una toalla para proteger su piel.
  • Ejercicios de relajación. Ensaye con ejercicios de relajación para disminuir el estrés.
    Biorretroalimentación. La biorretroalimentación puede mejorar sus dolores de cabeza ayudándole a monitorear cómo responde su cuerpo al estrés.
  • Acupuntura. La acupuntura puede mejorar sus dolores de cabeza y ayudarle a relajarse.
  • Tome analgésicos de venta libre. El médico puede recomendarle que tome antinflamatorios no esteroides (AINES), como naproxeno (Aleve) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Estos medicamentos pueden aliviar el dolor poco después de que el dolor de cabeza comienza.
  • Toma triptanos. El médico puede prescribir triptanos, medicamentos que bloquean las señales de dolor en el cerebro. Los triptanos a menudo pueden aliviar el dolor de cabeza en un lapso de dos horas y ayudar a controlar el vómito.
  • Tome analgésicos y triptanos. Algunas mujeres pueden tomar una combinación de AINE y triptanos para aliviar el dolor de las migrañas menstruales.
  • Tome otros analgésicos recetados. Algunas veces, el médico puede sugerir otros analgésicos recetados, como dihidroergotamina (Mesilato de dihidroergotamina).

Tratamiento preventivo

Si usted tiene varios dolores de cabeza debilitantes al mes, su médico le puede recomendar tratamiento preventivo con NSAID o triptanos.

Si su ciclo menstrual es regular, a menudo es más efectivo tomar medicamentos preventivos para el dolor de cabeza comenzando unos días antes de su período y continuando hasta dos semanas después del comienzo de su período.

Si usted tiene migrañas a lo largo de su ciclo menstrual o tiene períodos irregulares, su médico le puede recomendar que tome medicamentos preventivos todos los días.

Los medicamentos diarios pueden incluir betabloqueadores, anticonvulsivos, bloqueadores de los canales de calcio, antidepresivos o magnesio. Los médicos revisarán cualquier otra afección médica que usted pueda tener para determinar qué medicamentos pueden ser más apropiados para usted.

Hacer cambios en el estilo de vida, como reducir el estrés y hacer ejercicio regularmente, también puede ayudar a reducir la frecuencia, duración y gravedad de las migrañas.

Uso de anticonceptivos hormonales

Los métodos anticonceptivos hormonales, como las píldoras anticonceptivas, los parches o los anillos vaginales, pueden cambiar los patrones de dolor de cabeza existentes, a veces para bien, a veces para mal o a veces para nada.

Para algunas, la anticoncepción hormonal puede ayudar a reducir la frecuencia y gravedad de las migrañas relacionadas con la menstruación. Funciona minimizando la caída de estrógeno asociada con el ciclo menstrual.

El uso de anticonceptivos hormonales para prevenir las migrañas relacionadas con la menstruación puede ser apropiado para mujeres que no han sido ayudadas por otros métodos.

Otras mujeres pueden experimentar migrañas por primera vez mientras usan anticonceptivos hormonales. Si experimenta migrañas mientras usa anticonceptivos hormonales, hable con su médico.

Durante el embarazo
Los niveles de estrógeno aumentan rápidamente en las primeras etapas del embarazo y permanecen altos durante todo el embarazo. Las migrañas a menudo mejoran o incluso desaparecen durante el embarazo. Sin embargo, las cefaleas tensionales generalmente no mejoran, ya que no se ven afectadas por los cambios hormonales.

Si usted experimenta dolores de cabeza crónicos, hable con su médico acerca de los medicamentos y terapias que pueden ayudarla durante el embarazo antes de quedar embarazada. Muchos medicamentos para el dolor de cabeza pueden tener efectos dañinos o desconocidos en un bebé en desarrollo.

Después del parto, una disminución abrupta de los niveles de estrógeno, junto con el estrés, los hábitos alimentarios irregulares y la falta de sueño, pueden desencadenar de nuevo dolores de cabeza.

Aunque tendrá que tener cuidado con los medicamentos para el dolor de cabeza que toma mientras está amamantando, es probable que tenga más opciones que durante el embarazo.

Durante la perimenopausia y la menopausia

Para muchas mujeres que han tenido dolores de cabeza relacionados con las hormonas, las migrañas pueden volverse más frecuentes y severas durante la perimenopausia – los años previos a la menopausia – debido a que los niveles hormonales aumentan y disminuyen de manera desigual. Esta fluctuación también puede desencadenar migrañas.

Para algunas mujeres, las migrañas mejoran una vez que sus períodos menstruales cesan, pero los dolores de cabeza tensionales a menudo empeoran. Si sus dolores de cabeza persisten después de la menopausia, a menudo puede continuar tomando sus medicamentos y usar otras terapias.

La terapia de reemplazo hormonal, que a veces se utiliza para tratar la perimenopausia y la menopausia, puede empeorar los dolores de cabeza en algunas mujeres, mejorar los dolores de cabeza en otras o no causar cambios. Si usted está tomando terapia de reemplazo hormonal, su médico le puede recomendar un parche cutáneo de estrógeno. El parche proporciona un suministro bajo y constante de estrógeno, que es menos probable que agrave los dolores de cabeza.

Si la terapia de reemplazo hormonal empeora sus dolores de cabeza, su médico puede disminuir la dosis de estrógeno, cambiar a una forma diferente de estrógeno o suspender la terapia de reemplazo hormonal.

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